Die Bearbeitung von Genen erfordert Sicherheitsgarantien.

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Die Bearbeitung von Genen erfordert Sicherheitsgarantien.

Die Wissenschaftler waren sich der Absicht des chinesischen Arztes He Jiankui bewusst, den neugeborenen Fötus zu verpflanzen, konnten dem jedoch nicht entgegenwirken. Nun ist die wissenschaftliche Gemeinschaft bestrebt, einen Mechanismus zu entwickeln, der bei solchen Operationen bedingungslose Sicherheiten bietet.

Unter diesen Wissenschaftlern befand sich auch Dr. Matthew Porteus, Genetikforscher an der Stanford University, der vor einem Jahr von einem jungen chinesischen Wissenschaftler eine ungewöhnliche E-Mail erhielt, in der er um ein Treffen bat.

Einige Wochen später betrat der Wissenschaftler He Jiangkui das Büro von Dr. Porteous und erzeugte den Effekt einer "Explosionsbombe". Er sagte, dass er vom chinesischen Ethikrat die Genehmigung erhalten habe, Schwangerschaft und Geburt mit menschlichen Embryonen durchzuführen, die er genetisch bearbeitet hatte. Mit anderen Worten, er beabsichtigt, ein Experiment durchzuführen, das noch nie zuvor durchgeführt wurde und in vielen Ländern illegal ist.

"Ich habe wahrscheinlich etwa 40 Minuten gebraucht, um ihn davon zu überzeugen, dass solche Handlungen falsch und rücksichtslos waren", sagte Herr Porteous später. Er erzählte niemandem von den Absichten von Dr. He. Er war sich sicher, dass er ihn von solch einer riskanten Handlung abgehalten hatte, und es war nicht klar, wo er die Pläne des chinesischen Wissenschaftlers berichten sollte…

Fast zwei Monate nachdem der chinesische Forscher bekannt gegeben hatte, dass er die ersten genetisch bearbeiteten Babys geschaffen hatte, versuchen Wissenschaftler, internationale Standards zu entwickeln, die solche unkontrollierten Experimente in der Zukunft verhindern.

Die meisten Forscher sind sich einig, dass alle wichtigen Institutionen der öffentlichen Gesundheit und Wissenschaft schnell in diese Richtung handeln sollten, aber ihre Ansätze zur Lösung dieses globalen Problems sind sehr unterschiedlich.

Wissenschaftler befürchten, dass genetisch veränderte Kinder gesundheitliche Probleme entwickeln könnten, die dann an nachfolgende Generationen weitergegeben werden. Sie sind auch besorgt über die Versuche, das menschliche Genom zu verändern, um selbstbestimmte Ziele zu erreichen, die mit einer bestimmten Verbesserung der körperlichen Merkmale, der Intelligenz oder der Sportlichkeit zusammenhängen.

Einige Wissenschaftler möchten ein mehrjähriges Schwangerschaftsmoratorium mit bearbeiteten humanen embryonalen Genen einführen. Kritiker dieses Ansatzes sind zuversichtlich, dass das Moratorium zu restriktiv oder nicht praktikabel sein wird. Andere glauben, dass wissenschaftliche Zeitschriften keine Embryo-Editing-Studien veröffentlichen sollten. Ihre Gegner glauben, dass eine solche Maßnahme unwirksam ist und nur zu Fehlinformationen führt.

Die meisten sind sich jedoch einig, dass Sie schnell und entschlossen handeln müssen. Die Weltgesundheitsorganisation erhebt bereits Daten, um globale Standards zu entwickeln, an die sich die Regierungen halten müssen. Die Leitung der National Academy of Medicine und der National Academy of Sciences der Vereinigten Staaten schlug gemeinsam mit der Chinesischen Akademie der Wissenschaften die Einrichtung einer Kommission mit Vertretern anderer Akademien der Wissenschaften vor, um Kriterien zu entwickeln, die es Wissenschaftlern ermöglichen, Engpässe bei der Durchführung gefährlicher und unethischer Experimente zu vermeiden. Der Vorschlag beinhaltet die Schaffung eines internationalen Mechanismus, der es Wissenschaftlern auf der ganzen Welt ermöglicht, ihre Ansichten und Bedenken zu diesem Thema in Echtzeit zu äußern. Das Weltwirtschaftsforum in Davos nahm die Diskussion dieses Themas auf seine Tagesordnung.

 

Photo: Anastasiia Sapon for The New York Times

Basierend auf The New York Times